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El 'macanudo' Pizzi alza el telón del Mundial

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Pizzi, en la rueda de prensa de este miércoles antes del partido contra Rusia. / EFE / PETER POWELL

La  gran fiesta del fútbol  se abre este jueves en el  estadio Luzhniki de Moscú  con un protagonista muy querido por los culés. Solo estuvo dos temporadas en el  Barça  (1996-98) pero  Juan Antonio Pizzi  (Santa Fe, 50 años), ‘el  macanudo ‘ que firmó el 5-4 en aquella inolvidable remontada de la Copa contra el  Atlético , dejó un bonito recuerdo. Ahora dirige a la selección de  Arabia Saudí,  que se medirá con el  anfitrión  en el primer duelo del Mundial de Rusia

El ‘ Telstar 18′ , nombre del balón del torneo, empezará a rodar a las 17.00 horas en el mismo escenario que acogerá la soñada  final del 15 de julio.  Se avecinan  64 partidos , más de  1.600 minutos de fútbol  que determinarán al sucesor de  Alemania , la selección que amargó a Messi en la final de  Maracaná  del 13 de julio del 2014. 

���� Brazil 2014 ��

Memories of an unforgettable  #WorldCup

Now time to write a new chapter…

One day to go ��  pic.twitter.com/Pi6LtHrEsQ

FIFA World Cup �� (@FIFAWorldCup)  13 de junio de 2018

El Mundial vuelve  1.433 días  después con un duelo con mucho menos ‘glamour’. Un  RusiaArabia Saudí  no es, precisamente, el mejor partido posible para abrir el telón de una cita planetaria. Hay que ser pacientes. El viernes debutará  España  contra  Cristiano , el sábado será el turno de  Messi  y el domingo se estrenarán  Alemania  y  Brasil,  con  Neymar  al frente.

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Debutantes y ausentes A  Rusia  han llegado 32 de las 209 selecciones que arrancaron la fase de clasificación en marzo del 2015. Hay debutantes, como  Islandia  y  Panamá ; sonados regresos, como el de  Perú , que no participaba desde el Mundial del Naranjito de 1982; y ausencias como las de Chile, EEUU, Holanda y, sobre todo, Italia. Las lágrimas de  Buffon  siempre serán recordadas. Un Mundial sin la ‘azzurra’ no es lo mismo.

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Entre las afortunadas figura la  Arabia Saudí  de  Pizzi . ¿Quién le iba a decir al ‘largarto’ que estaría en Rusia ocho meses después del  batacazo  vivido al frente de  Chile?  Aquella noche del 10 de octubre del 2017 la  campeona de América  perdió ante  Brasil  (3-0) y acabó  sexta  en la fase de clasificación sudamericana. Fuera del Mundial. Ni siquiera la  repesca . Minutos después  Pizzi  dimitió antes de que le echaran: “Soy el entrenador, yo elegí a los jugadores. Soy el máximo responsable. No puedo seguir”.

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El mérito de Van Marwijk Apenas dos meses después se le abrió la puerta de  Arabia,  felizmente clasificada para el Mundial bajo la dirección del holandés  Van Marwijk . El actual seleccionador de  Australia  se marchó por unas discrepancias con la caprichosa federación del país del Golfo Pérsico

Pizzi saluda al ministro de deportes de Arabia Turki Al-Sheikh /  DAN MULLAN (GETTY)

El argentino  Bauzá , técnico nefasto donde los haya, duró  cinco partidos  como recambio y llegó el turno de Pizzi. La imagen en los  amistosos  previos al Mundial ha sido bastante buena, lo contrario que su rival, una Rusia dubitativa que lleva siete partidos sin ganar. Salvo la goleada sufrida ante Perú, Arabia plantó cara a  Italia  y  Alemania , mientras que doblegó a  Grecia  y  Argelia . Aún así, el favorito es el anfitrión

Oportunidad de la vida “Es una gran  ilusión  jugar este partido inaugural. Pocas  oportunidades  hay en la  vida  de disfrutar algo así. Somos unos  elegidos “, explicó este miércoles Pizzi. Bien lo sabe el exdelantero, que vuelve a un Mundial 20 años después. Jugó un partido en Francia-98 con la selección de  Clemente  y ahora dirige a Arabia en Rusia

“Haremos el mayor  esfuerzo  para complacer a los  ciudadanos  del país. Queremos ser  protagonistas , minimizar las virtudes del rival y aprovechar nuestras ocasiones pero siempre con la máxima  ambición  de competir para ganar. Así lo he hecho siempre”, agregó el técnico en una rueda de prensa íntegramente en  castellano

Messi, el favorito A sus órdenes están  tres de los nueve saudís  que desembarcaron en la Liga de Primera y Segunda en España en enero. Se trata del destino más exótico del ‘macanudo’, que colgó las botas en el 2002 en el  Villarreal  tras una amplia carrera. Como técnico, destacó en  San Lorenzo , se atascó en el  Valencia  y ganó la  Copa América del Centenario  con Chile, donde sustituyó a Sampaoli y fue también subcampeón de la última Confederaciones

Pizzi , excompañero de  Lopetegui  y  Hierro  que se sacó el curso de entrenador con  Luis Enrique  y  Guardiola , deseó suerte al nuevo seleccionador español. Para el Mundial no alberga dudas. ” Argentina  es el primer  candidato  a conquistar el título porque tiene a  Messi . El equipo que tenga a  Leo  siempre será mi  favorito “, soltó el argentino.  

Temas: Mundial Rusia 2018