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Descubren 2 nuevos virus de transmisión sexual en Puerto Rico

Globovision / 2 nuevos virus de transmisión sexual entre manatíes fueron descubiertos por un equipo de especialistas del Centro de Conservación de Manatíes de la Universidad Interamericana de Puerto Rico y de otras organizaciones científicas estadounidenses. La institución puertorriqueña informó a través de un comunicado de la existencia de dos nuevos virus del tipo papiloma, bautizados TmPV3 y TmPV4, parecidos al virus del papiloma humano (HPV), que afectan a los manatíes en el área genital. El TmPV3 y TmPV4, al igual que el HPV, son un tipo de infecciones de transmisión sexual consideradas tumores benignos. Los virus fueron encontrados durante un control rutinario realizado a un manatí traído al centro desde Florida, Estados Unidos, por el director del Centro de Conservación de Manatíes de la Universidad Interamericana de Puerto Rico, Antonio Mignucci, y Antonio Rivera, veterinario del mismo. “Las lesiones son pequeñas, de unos 2 a 5 milímetros, básicamente unos puntos blancos en el tejido genital exterior del manatí. Estas lesiones por virus del papiloma son en lo regular específicas a cada especie y restringidas a la localidad de infección”, señaló Mignucci, profesor de biología marina. Dijo que eso quiere decir que no se transmiten a otras especies o se extienden fuera del área donde fueron encontradas. La aparición de las lesiones tiene que ver con respuestas inmunológicas del individuo afectado y aparecen y desaparecen según su propia respuesta, según se detalla. Existen innumerables casos de delfines y ballenas con papilomas genitales, pero esta es la primera vez que se documenta en manatíes, dijo Mignucci, tras aclarar que ahora queda comprobar si los virus afectan a poblaciones locales de manatíes de forma natural. Según el especialista, la importancia de este descubrimiento y su posterior estudio científico reside en el hecho de que los manatíes, como mamíferos de gran tamaño, sirven de centinelas para la salud costera, particularmente de patógenos y virus que pueden afectar su supervivencia como especie en peligro de extinción. Fuente de  imagen: Archivo