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33 FRANCISCO JAVIER VELASQUEZ GAGO //
Listos para la gran odisea

Perderse en el desierto de Libia mientras disputaba el rally Abidjan-Niza 1977 con su moto Yamaha llevó a Thierry Sabine a pensar en crear una competencia sumamente exigente y extensa, en la que la pericia y el poder de improvisación de los competidores tuviesen una injerencia relevante. Así nació en 1979 el Dakar (la primera edición se largó el 26 de diciembre de 1978 desde París rumbo a la capital de Senegal). Claro que cuando este francés de por entonces 28 años comenzó a idear la prueba, jamás pensó en la trascendencia que alcanzaría, ganándose con el paso del tiempo el mote de ser la más dura y la más extrema del mundo.

Tampoco debe haber estado en la mente del galo, quien paradójicamente murió mientras supervisaba el Dakar de 1986 cuando el helicóptero en el que viajaba junto a otras cuatro personas fue sorprendido por una tormenta de arena y se estrelló contra una duna en el desierto de Mali, que la competencia abandonaría su lugar natural, África, para mudarse a los caminos de Sudamérica.

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Luego de tres décadas transitando terrenos europeos (para la largada y las primeras etapas) y africanos (para la mayor parte de la carrera y el epílogo), por las amenazas terroristas del grupo Al Qaeda debió buscarse un nuevo rumbo.

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Así fue como surgió la alternativa de que en 2009 el escenario sea la Argentina y Chile; entonces comenzó un vínculo con estas latitudes que año a año parece estar cada vez más consolidado.

Desde este lunes, y sumando a su quinto país americano (Bolivia y Perú son los restantes), se pondrá en marcha desde Asunción, Paraguay, la 39a.

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edición (se computa la de 2008 aunque haya sido cancelada por las amenazas). Desde ahí largarán las ilusiones del selecto grupo que desea coronarse en Buenos Aires, el 14 de enero, cuando la prueba concluya.

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Y, también, el anhelo de los que se enfrentan a la competencia con el único deseo de poder completarla, sin importar en qué posición.

Aquí analizamos las cuatro categorías que le dan vida al Dakar.

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Que le dan vida a “un desafío para aquellos que parten; un sueño para quienes se quedan”, como el propio Sabine describió.

Preparados para la dureza Con la base de los vehículos que pueden verse en las calles o rutas del país, se preparan los prototipos que animan la exigencia.

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En esta oportunidad son 82 los autos inscriptos.

Aunque los vemos competir a todos juntos, existen diferentes clases dentro de la especialidad.

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Para esta edición, debido a que seis de los 14 días se transitarán a más de 3000 metros de altura, se determinó implementar una brida de 38 milímetros para todos denominada Balance of Performance.

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Con ella se pretende igualar el rendimiento entre los distintos motores. El equipo campeón Peugeot con el francés Stéphane Peterhansel y sus dos principales rivales, Mini y Toyota, son los únicos que tienen apoyo de las fábricas.

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Las demás marcas son representadas por equipos privados, algunos con un aporte de las terminales. Nuevamente, como en las últimas ediciones, se espera que la pelea por la victoria se centre entre ellos.

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¿Logrará Toyota su primer triunfo en el Dakar?

Autos. La categoría madre del Dakar, tendrá este año 82 competidores. Por primera vez sumarán varios días a más de 3000 metros de altura. Los autos, nafteros o diésel, con tracción 4×2 o 4×4, se dividen en T1, que son vehículos modificados, y T2, que son los automóviles de serie con los ajustes para la competencia.

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También participan los denominados T3, que son prototipos livianos, los cuales son subdivididos de acuerdo a si poseen más o más de 1050 cc y al tipo de motor que disponen: pueden ser nafteros atmosféricos o motor de moto o derivado (sólo si son de serie y con una gran producción).

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Además, existe la T3 Open, categoría exclusiva para vehículos livianos de menos de 1000 cc equipados con un motor nafta turbo.

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Por último, la división Challenge NRJ Energías Alternativas está dedicada a los vehículos todo terreno alimentados con energías alternativas (combustible biodegradable, motores híbridos, etanol, gas, hidrógeno, etcétera).

Pesados conquistadores Medio centenar de camiones iniciará la caravana.

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Por su tamaño, acaparan la mayoría de las miradas del público que los sigue al costado del camino. Iveco, el último ganador con el holandés Gerard De Rooy; Kamaz, el máximo triunfador con 13 éxitos; MAM y Tatra, son las cuatro representaciones oficiales en la categoría.

Dentro de la especialidad, existen tres grupos: los T4.1, compuestos por los camiones todo terreno de serie; los T4.2, exclusivo para vehículos que han sido modificados; y los T4.3, que son los que se agrupan en cualquiera de las dos divisiones anteriores pero que prestan asistencia a uno o más equipos de la competencia.

Camiones.

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Por su tamaño siempre llaman la atención. Foto: LA NACION La más numerosa Con 149 inscriptos, es la categoría motos la de mayor número de participantes.

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También es la clase que tiene más cantidad de fábricas prestando apoyo oficial a sus equipos. Son siete, dado que para esta edición a Honda, Husqvarna, KTM, Sherco y Yamaha se le suman Hero y Zongshen.

Motos.

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Será la categoría más numerosa con 149 participantes. Foto: LA NACION Las 15 victorias de manera consecutiva de KTM, la más reciente con el australiano Toby Price en 2016, posicionan a la casa austríaca como la máxima candidata al triunfo.

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No obstante, Honda quiere cortar la sequía de 27 años sin éxitos en el Dakar.

Aunque existen divisiones, todas las motocicletas deben tener, como ocurre desde 2012, un valor en común: los motores son de 450 cc.

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Con las mismas características (motos basadas en las máquinas de serie, homologadas, que pueden modificarse y/o estar equipadas para la competición Todo Terreno de Rally Raid), existen dos grupos: el 1 que está cerrado para pilotos Elite ASO (aquellos que tienen prioridad FIA), y el 2, que es para aquellos que no figuran en dicha lista.

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También compite la Clase 2.1 Super Producción y la Clase 2.2 Maratón (motocicletas de serie a la cual no se le puede realizar ningún cambio de pieza principal durante la competencia).

Creación sudamericana La categoría cuatriciclos adquirió una importancia singular desde que la prueba tocó suelo americano.

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Hasta entonces, incluso en 2009 cuando se disputó la primera edición aquí, era distinguida pero no era reconocida como especialidad.

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La gran participación de pilotos argentinos, sumados a otros sudamericanos, elevó la cantidad y la calidad de los protagonistas de la misma.

Este año serán 37 los quads -22 de Sudamérica- que comenzarán la prueba divididos en dos clases.

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Los englobados en la 3.1 (dos ruedas motoras, únicamente motor monocilíndrico con una cilindrada de 0 a 750 cc) y los que conforman la 3.2 (cuatro ruedas motoras, motores mono y bicilíndricos, con una cilindrada de 0 a 900 cc).

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En ambos casos se deben basar en piezas principales de cuadriciclos de serie, autorizados a correr en vías abiertas a la circulación.

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Las piezas principales, o sea el chasis y motor (cilindro, culata y cárter motor) usados, deben ser piezas estándares y tienen que estar disponibles libremente al público.

Cuatriciclos.

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Con el tiempo ganaron su espacio y hoy son protagonistas. Foto: LA NACION La pelea por la victoria promete ser muy apretada. Sin la presencia del último ganador, Marcos Patronelli, el polaco Rafal Sonik (triunfador en 2015), el chileno Ignacio Casale (en 2014), y el checo Josef Machacek (en 2009), aparecen como los principales candidatos.

Entre la ecología, los cambios y otras novedades 1.

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El único cero emisiones

El proyecto Acciona 100% EcoPowered será el único vehículo de cero emisiones que participará de la carrera.

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Su debut se produjo en 2015 aunque apenas pudo recorrer unos kilómetros de la primera etapa. Este año sólo le faltaron tres etapas para completar la prueba, por lo que finalizar el recorrido es el objetivo para 2017.

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Se trata de un auto 100% eléctrico, en el que se reemplazan los depósitos de combustible por baterías, el motor de combustión por uno eléctrico y la centralina del auto por una controladora que maneja la corriente.

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Es fundamental para el ahorro de energía una caja (secuencial de seis marchas) de cambios que va acoplada al motor.

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Por sus características, no se puede ir en velocidad todo el tiempo porque se agotan las baterías (se necesita un repostaje cada 200 kilómetros aproximadamente).

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El auto es un chasis multitubular, con una transmisión 4×4. La carrocería fue realizada en carbono con células fotovoltaicas incorporadas; está equipado por un motor eléctrico de 250 KW y alcanza una velocidad máxima de 150 km

/h.

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En el instrumental de abordo, además del de navegación, lleva un controlador que va marcando el consumo de todas las baterías.

2.

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Etapas y modificaciones

La competencia, que se larga en Paraguay y concluye en la Argentina previo paso por Bolivia, se divide en 12 etapas: una por día con una jornada de descanso en La Paz.

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Para la categoría autos serán 823 kilómetros los que se recorrerán, de los cuales 4083 son tramos especiales (de velocidad pura).

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Además, una de las etapas, la novena, será maratón. ¿Qué significa? Que los pilotos no pueden recibir asistencia de sus equipos ese día; entonces, así como llegan a Uyuni (Bolivia) deben salir para Salta y solamente ellos, con el poco equipamiento que llevan encima deben poner a punto sus vehículos para seguir la aventura.

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Esto genera un desafío extra, especialmente para los novatos en la prueba, que este año asciende a 80 competidores (casi el 25%).

Otra de las dificultades que deberán enfrentar este año es que se redujo la distancia de paso por los Way Point (los puntos por donde los competidores deben pasar para que los comisarios de la prueba sellen el cartón de marcación que cada uno lleva): pasó de 800 a 300 metros, con limitación en la ayuda del GPS.

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Además, habrá algunos, denominados de seguridad, que recién marcarán su activación a los 90 metros. La organización pretende que haya más incidencia de la navegación.

Otro cambio determinante radica en que la ayuda del GPS ante una pérdida en el camino sólo será de un kilómetro, por lo que aquellos que equivoquen el camino necesitarán de mayor pericia para recuperar el rumbo correcto, provocando importantes pérdidas de tiempo.

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Quien mejor supere estas adversidades y menos sufra la rivalidad de la naturaleza, y emplee menos tiempo será el ganador en cada categoría.

LA NACION Al volante Autos.

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